Meeting a Mountain Plover

Mountain Plover | Prairieplevier

One bird was on my wish list when visiting Colorado last month: the Mountain Plover. Why? I guess I’m just a sucker for plovers in general, so when I heard it has its breeding grounds there, I simply wanted to see it. This particular plover is found on the high plains of Northern America and is currently listed as near-threatened by the IUCN, with only some estimated 13.000 adult birds left. Since they are pretty hard to find when breeding on the planes, I started asking around about two months before departure. After many emails, I was contacted by someone who suggested he could try to get me on a trip organised by the Bird Conservancy of the Rockies (thanks again Kevin!), conveniently planned for one of the days that I would be in the area. The plan was to meet with Allison, a researcher at Colorado University, who has been tracking the plovers for half a decade and was going to band one that day. And so I found myself some weeks later with a small group of kindred spirits for a nice day of ‘birding’.  After quite a long drive through harsh terrain, we arrived at the spot: wide opens plains at some 10.000 feet altitude. I assume parts of Mongolia probably look like this 😉 . It quickly became clear to me that I would never have been able to find this exact location, but most likely neither the birds themselves, since they keep quite some distance to humans, at least during the breeding season. With the use of a wire-released trap the aimed-for bird was captured. Quickly and expertly Allison did all the measuring and banding, so the bird could be released again as quickly as possible. Of course, if flew off immediately after its release, leaving me with one ‘real’ shot. Later, in the distance we saw another one, but my day was already made by being able to see the plover so close. What a great experience ! A huge thanks to all involved that day and allowing me on their trip, and hats off for all the effort that’s being done in conserving this wonderful species !

Eén vogel stond er op mijn wensenlijst toen ik vorige maand naar Colorado ging: de Prairieplevier. Waarom? Ik denk dat ik gewoon een zwak heb voor plevieren in het algemeen, dus toen ik hoorde dat deze daar zijn broedgebied heeft wilde ik ‘m gewoon zien. Deze specifieke plevier leeft op de hoogvlaktes van Noord-Amerika en heeft de status ‘bijna-bedreigd’ volgens de IUCN, met nog slechts zo’n 13.000 volwassen vogels. Aangezien ze lastig te vinden zijn wanneer ze op de prairies broeden, begon ik een maand of twee voor mijn vertrek rond te vragen. Na vele mails, reageerde er iemand met het voorstel om te kijken of hij me mee kon krijgen op een trip die zou worden georganiseerd door de Bird Conservancy of the Rockies (nogmaals dank Kevin!). Deze zou precies plaatsvinden op één van de dagen dat ik in de buurt was. Perfect dus ! Het plan was om af te spreken met Allison, een onderzoekster aan de Universiteit van Colorado, die al een half decennium deze plevieren volgt en die dag er eentje zou gaan ringen. En zo bevond ik mijzelf weken later in het gezelschap van gelijkgestemden voor een dagje ‘vogelen’. Na een lange rit door ruig terrein kwamen we op de plek, een enorm uitgestrekte hoogvlakte op zo’n 3.500 meter hoogte. Ik vermoed dat delen van Mongolië er zo uit moeten zien 😉 . Het werd me al snel duidelijk dat ik deze specifieke plek zelf nooit gevonden zou hebben, maar ook de vogels zelf waarschijnlijk niet, aangezien ze behoorlijk wat afstand van mensen houden, althans in het broedseizoen. Met een val-met-afstandbediening (trekken aan het touwtje) werd de beoogde vogel gevangen. Snel en vakkundig deed Allison alle metingen en het ringen zelf, zodat de vogels zo snel mogelijk weer kon worden losgelaten. Natuurlijk, na z’n vrijlating ging ‘ie er direct vandoor, ik kon nog net één ‘echte foto’ maken. Later zagen we in de verte nog een vogel, maar mijn dag kon natuurlijk al niet meer stuk doordat ik de vogel van zo dichtbij had kunnen zien. Wat een ervaring ! Heel veel dank aan alle betrokkenen die me mee lieten gaan op hun trip, en chapeau voor alle energie die in het onderzoek en beschermingswerk van deze prachtige soort wordt gedaan !

Driving towards the plains

The Habitat | De Habitat

Mountain Plover | Prairieplevier

Mountain Plover | Prairieplevier – trapped

Mountain Plover | Prairieplevier – Measuring

Mountain Plover | Prairieplevier – Banding

Mountain Plover | Prairieplevier – the Release

The Surroundings | De Omgeving

This entry was posted in Travel Tales and tagged , , , , , , , , , .

Post a Comment

Your email is never published nor shared. Required fields are marked *

*
*